留学专栏 | 蓓蓓老师,他们凭什么进名校?
蓓蓓老师2020-03-22





从事培训和留学咨询行业13年,我不止一次被问到这个问题:蓓蓓老师,他们凭什么进耶鲁?威廉姆斯?哥大?斯坦福?要考多少分才够格?


很多学生和家长都以为,只要是学霸,只要考了托福117,SAT1550+,美国前十甚至前五的学校不是随便进吗?所以,当某个孩子以托福118,SAT1580的成绩最终只是录取了Rice University(莱斯大学)的时候,当事人会失望,很多家长和学生都觉得不可思议。


很抱歉,这个学生不是我的学生,我并不了解这个学生的情况,不能随意评判,但我可以肯定的说,标准化考试成绩作用很大非常大,但学霸不等于TOP School,想进排名前5的学校,申请者还需要更多的东西——既实际又虚幻的东西。


我从2005年开始成为新东方的托福阅读教师,历任国外考试部主管,前途湖南分公司总经理,到2012年从新东方辞职,再到自己创业积累的接近200个留学客户,我曾见证过有些很棒很优秀的学生做了DIY申请,作为旁观者观察他们的特点和申请结果。


也有的学生使用了3³的升学体系,即用3年的时间有系统的完整规划自己的留学计划。过往的学生中不乏极为优秀和突出的申请人,进入到普林斯顿,耶鲁,芝加哥,杜克,布朗,康奈尔,加州理工……还有杰出的文理学院如威廉姆斯、波莫纳、卡尔顿、斯沃斯莫尔、明德学院等。

其实所谓申请名校,名校和名校之间也是有区别的。以常青藤为例,哈耶普大藤的申请难度就要比康奈尔布朗大,所以有时候我们说,想进藤校也不是遥不可及的,但想要进TOP 5,那就绝不是仅仅靠托福SAT高分就能做到的。

在我见过的为数不太多也不太少的申请到顶级名校的学生中,发现他们普遍具有以下几个共性:有坚定的理想和社会责任感,对某一方面有近乎偏执的坚持和追求,独立思考能力强,受外界干扰较小,对自己有明确的定位,最后才是标准化考试成绩优异。






关于理想和社会责任感


根据一年一度的美国Open Doors门户开放报告显示,中国2017年赴美就读本科的学生数量已经达到142,851人,但在这十四万的留学生中,有多少人是有社会责任感和愿意为之奋斗终生的理想的?


我见过一个女生,立志要在物理领域做出成就,推动科学的进步,因此忘我的钻研和学习,最终录取了加州理工;还有一个男孩子,对微生物探索充满了向往和激情,想要改变食物的存储方式达到减少浪费的目的,最终去到了斯坦福;另一个女孩子,起先准备读历史再读法学院,做一名扶助弱势群体的公益律师,后来决定未来成为一名教授,用所有的力量影响更多的学生追求理想,最终成功的录取了耶鲁,并且在本科毕业就到香港中文大学任教。


中国人已经侈于谈理想,谈论理想和社会责任感成了不切实际和幼稚的代名词,可是没有了宏大的理想,又有什么真正值得穷尽一生之力为之奋斗的目标?


最近几年大家都在狂热的崇拜Elon Musk,如果没有理想的支撑,也许他不会带领团队研制出时速堪比法拉利的电动车,更不会把赚到的钱全部投注在火箭发射和火星移民这样天方夜谭的目标上。


诚然,哈佛耶鲁的毕业生也并没有个个成为能够改变世界的人,但大部分的学生都有或曾经有改变世界的心。成功申请耶鲁的某个姑娘,在回答耶鲁申请问题——“你为什么想申请耶鲁大学”时,要求用150的字数讲出自己的心声。她的回答是”因为想与那些优秀的,立志改变世界的人为伍。”

一般进大学只需要陈述目标,而进顶级名校需要表达的是理想。





关于坚持和追求


我亲眼看到的和听说后经过求证的故事有:

某女生从高一开始每天120页以上关于美国立宪人权公民运动等专业书籍的阅读;

某男生从小热爱乐高高中阶段平均每两个月自学一本大学数学教材;

某男生养一种我叫不上来名字的小甲虫养了将近四年;

某热爱机械工程的女生,请注意是女生,每天背着家人半夜两点起床从地板下面拿出藏好的工具带着面罩制作模型……

进入名校也只是另一段新征程的开始——

历史阅读狂人在耶鲁大一选修的课程有历史、文学、哲学、拉丁文等等美国学生都不敢随意挑战的课程,所有科目都是A或A-,跻身最顶尖的2%学生之列;

数学天才从大二起就跟随教授做研究成为RA并被教授寄予厚望以后突破数学界顶级难题……


坚持和追求不是为了获得录取的短期行为,而是长期的目标和即便付出也甘之如饴的热情。





关于独立思考和定位


我所见过的被顶级名校录取的孩子,无一例外都有超出同龄人的独立思考能力和对自身的准确评价,也许在某些其它方面他们会有点青涩笨拙,但就思考而言,他们绝对有整合判断的能力和对自身优势的充分认知。他们不太会人云亦云,不太完全听老师和家长的话,他们有自己的判断标准。


比如曾有做培训的老师跟我告状说你看那谁谁怎么不听课在看其它的书影响多不好。一开始我也不太理解,但后来逐渐了解到他们会选择性听课,自己不懂不会不清楚的地方绝对高度集中注意力绝不放过,但对于他们已经完全能够驾驭并且运用自如的知识,则选择把时间调节给自己的兴趣。


曾经有一个男孩子真心的想学国际关系,所以几乎把所有的课余时间都用在了模拟联合国上,最后以100出头的托福和当年2000出头的SAT录取了明德学院。看到这儿有人可能会说模联有什么了不起,我也参加过。但即便是同样的活动,大家从中获取的成长也是不同的。


有个很有想法的女生并没有参与什么惊世骇俗的社会活动,也是模联和支教,但是在写申请文书的时候,她会去思考模联这个活动形式为何存在?它的价值何在?最终她自己的分析是模联对于每个参与者都起到了教育意义,教育大家要换位思考,教育大家要利益共赢,教育大家要有坚持有妥协,教育大家在有争端的时候通过何种方式进行调节。


通过一整套文书,AO能够很清晰的了解这个申请者的思维深度和价值观,对申请者有直观清晰的定位,并衡量是否与学校的人才需求相匹配,而这一定是建立在申请者首先对自己有准确定位的基础上的。


我记忆犹新的是第一次接触耶鲁小天后的妈妈,一位非常有气质有教养的女性。这位妈妈对我反复强调的一句话就是:蓓蓓老师,她有进耶鲁的实力,请老师一定要相信她帮助她。这句话让我觉得震撼又感动,震撼于学生的决心,感动于家长的信任。两年以后在共同的努力下,我清楚地记得那是在12月16日早上,我们在查询系统刷出了Congratulations!幸福那么突如其来又合情合理。





关于标准化考试成绩


我之所以最后才谈到这一部分,就是想弱化现在的孩子们对刷分数的狂热。看看现在满地的托福SAT培训机构,真是感慨,中国孩子为自己设置了多么大的挑战和竞争!


现在大家的出国留学热情高涨,但是名校录取人数并没有按比例递增。结果就是分母大了分子没变,每年能够进入前30综合大学的还是只有一千人,每个人为了能挤进分子部分就要挑战考试分数极限。看看香港的SAT考点,从最初的13个增加到25个到43个到67个到现在亚洲博览馆做万人考场……


中国学生之间的竞争早已白热化。而分数,只要到了一定的程度满足了条件,语言能力跟智力无关,就算考了120满分也只能说明你英语好而不说明你是哈佛的菜。每年申请哈佛耶鲁的学生中,SAT满分者要被拒掉一半,为什么,就是因为高分不等于具备我上面提到的理想、责任感、定位、思维能力、坚持等等特质。


每次看到做培训的老师昂扬地说:来吧,我包你考高分进常青藤。我都想说别再误导了好吗?高分是必要,但不是录取名校的充分条件啊。前几年不是还有篇文章广泛流传,一个曾经背过200篇范文做过四遍真题,SAT2230录取UCLA的学生被退学了,因为无法参与讨论,不会查资料写论文。


当然,请别误会我,不是说英语考试就可以放弃了考什么熊样都没关系,那是申请学校的敲门砖,不达到中国学生的平均分数还是没什么赢面的。而且,真正有志进入名校的孩子,还能搞不定英语考试吗?虽然我曾经当过TOEFL和SAT的阅读教师,但我实话实说,那些考117,119的牛逼学生,真不是我们教出来的,是人家本身有实力,我们当老师的就别居功了。


同样,那些只考了50、60分的学生和家长也别骂老师,这肯定跟自身学习态度大有关系。至于那些AP什么的,有条件的学生可以考,我支持,不过托福还没过关的孩子就要慎重了,去美国上大学,托福是必要条件,SAT是前60的必要条件,AP是锦上添花,咱先把那块锦织出来再添花吧。


考得已经不错的孩子,你要想进名校就别在你那110以上的托福成绩上瞎折腾了,不如好好想想自己的定位、名校要看的那些ESSAY、推荐信、突出才能、志愿活动,你生活中的成长收获改变转折,用来表现上面那些特质的文书,你都有思路了么?过去十七八年的生活该好好想想整理一下了。

所以常常有带着傲人成绩的学生和家长来找我咨询留学申请,我想说其实到了这个时候(往往高三开学了)有点晚了,我不同意写一些虚伪的内容把孩子硬是推到顶级名校去,当然我也不一定有这能力,人和环境最好的是能够匹配,双方都舒服。


我印象最深刻的那个耶鲁的孩子,其实没上大学以前生活得并不那么快乐,因为周围的环境不适合她,就像一条生活在淡水里的海鱼,没有孰优孰劣,就是待着不舒服,进入耶鲁就像回到了海里,自然比较快乐。越早的去训练思维能力才越好,有时候能否进名校是要通过几年的时间打造的,而非一蹴而就。张爱玲说出名要趁早,我觉得,想进名校,规划要趁早。


~~~教育专栏特约撰稿人~~~


瑞铂首席教育顾问 王蓓蓓

盖普国际教育 创始人

哲学学士,工商管理硕士

曾就读于美国南加州大学,中欧国际工商学院

升学论创立者,曾任某留学上市公司分公司总经理,国内最早的美国名校申请方案——“精英计划创始人,深谙长线规划精髓,人称升学指导技术控

14余年留学行业经验,亲自指导留学申请成功案例200余人、桃李遍及耶鲁、斯坦福、牛津、哥大、达特茅斯、宾大、约翰霍普金斯、伯克利等顶尖名校。带领美高团队收获HotchkissChoate Rosemary HallPeddieBlairSuffieldTabor等多所美国优质高中录取。

她擅长并能提供咨询预约的服务包括:

A. 美国顶尖私立初高中留学申请指导

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C. 为学生提供最适合的100%个性化留学方案



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图文版权经原作者授权,请勿商用 编辑:Ferrara


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